In the middle of the desert you can say anything you want

19 Jan 2022

Common cold and flu basics

Am ill have a cold, am suffering, the usual “Can’t easily solve it - learn everything you can about it”.


  • respiratory illnesses caused by viruses
  • cough
  • may cause
    • ear infection: requires attention if ear symptoms last longer than other symptoms
    • sinus infection

Flu (грипп, ~influenza)

  • The worse of the two
  • Symptoms
    • “like being hit by a truck” - start suddenly and a lot of them
    • symptoms everywhere, muscle ache, fever
    • may have: cough, stuffy nose
  • Treatments
    • first-line: vaccination is the best and only 1
    • sometimes antivirals for faster recovery
      • (only if started during the first 48h)
    • no complimentary ones 1
  • fatigue may last weeks
  • more chances for dangerous complications
    • pneumonia
      • lung infection
      • cough, fever, chills, shortness of breath, chest pain when coughing

Common cold (~простуда)

  • symptoms
    • stuffy nose
    • more likely to start with a sore throat ALONE for 1-2 days
      • flu would have also tiredness etc
    • fever unlikely except for children
    • peaks during the 2-4 day, lasts 7-10
  • treatment:
    • Usual OTC stuff for symptoms - NSAIDs help for sneezing and pain, but not for respiratory symptoms or total length2
    • complimentary stuff: 1
      • promising:
        • oral zinc products (esp. lozenges 3)
        • honey
        • meditation is allegedly more effective than sport for prevention of the common cold! 4
      • Conflicting: vitamin C (for most people), echinacea, garlic.
  • food that helps:
  • Caused by 200+ different viruses, ergo no vaccination or easy antiviral treatment


  • Common cold is a term and studied, no similar term in Russian medical literature
  • paracetamol vs ibuprofen: no consensus from what I read

Random about colds, all from 5

Простудой принято обозначать ОРВИ лёгкого течения, затрагивающие преимущественно носовые ходы 5

Из-за убеждения о том, что в летнее время невозможно простудиться, некоторые люди даже путают летнюю простуду с аллергией[69]. Ложными оказываются и наиболее распространённые убеждения касательно лечения простуды. А единственный известный на сегодняшний день способ избегания простудных заболеваний — жизнь в полной изоляции от остального человечества[51]. Так, исследователи, посещающие Арктику или Антарктику, на время своего пребывания не болеют простудой, несмотря на мороз и суровые условия

Не существует доказательств возможности простудиться из-за переохлаждения, перегрева или из-за воздействия холодной или дождливой погоды, а некоторые исследования показывают, что воздействие холода не сказывается на заболеваемости. Тем не менее предполагается, что вдыхаемый холодный воздух снижает местный иммунитет носовых проходов, повышая шансы на заражение 5

  1. ↩︎

  2. there’s moderate evidence that NSAIDS:

  3.  ↩︎
  4. according not to meditation websites, but to the same US NIH 1 ↩︎

  5. ↩︎

Nel mezzo del deserto posso dire tutto quello che voglio.